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作者:Tia Ghose,LiveScience员工作者发布时间:12/18/2012 08:28 PM生命科学在LiveScience上尽管我们的黑猩猩拥有98%的DNA,但人类拥有更大的大脑,并且作为一个物种,它更加聪明

现在,一项新的研究揭示了原因:与黑猩猩不同,人类在生命的头两年经历了白质生长或脑细胞之间的连接的大爆炸

今天(12月18日)在英国皇家学会会刊B上发表的新成果,部分解释了为什么人类比我们最亲近的亲属更加聪明

但他们也揭示了为什么生命的前两年在人类发展中起着如此重要的作用

“我们真正独特的是,我们的大脑在生命的前两年经历了连接的快速建立,”乔治华盛顿大学的进化神经科学家切特舍伍德说,他没有参与这项研究

“这可能有助于解释为什么人类生命的最初几年对于让我们走上语言习得,文化知识和使我们成为人类的所有事物的过程如此重要

”黑猩猩虽然过去的研究表明人类的大脑经历了连通性的快速扩张,但不清楚在类人猿(包括黑猩猩,大猩猩,猩猩和人类)中是独一无二的

为了证明它是人类优越智慧的标志,研究人员需要证明它与我们最亲近的亲戚不同

然而,美国暂停获取用于医学研究的新黑猩猩意味着像Sherwood这样试图了解黑猩猩大脑发育的人不得不研究几十年前在兽医病理学家实验室里躺着的小型黑猩猩大脑,Sherwood告诉LiveScience

[图片:欢迎婴儿黑猩猩]但是在日本,这些限制直到后来才开始实施,允许研究人员对3只小黑猩猩进行实时磁共振成像(MRI)脑部扫描,因为它们长到6岁

然后,他们将这些数据与六只猕猴和28名日本儿童的现有脑成像扫描进行了比较

研究人员发现,黑猩猩和人类在早年生活的大脑比猕猴更多

研究人员在期刊文章中写道:“黑猩猩和人类在婴儿早期和幼年阶段的总脑容量增加大约是猕猴的三倍

”但是人类的大脑在生命的最初几年比黑猩猩的大脑扩张得更加剧烈;人脑膨胀的大部分是由脑细胞之间的连接爆炸性增长驱动的,这表明它本身就是白质的扩张

在此期间,黑猩猩的脑容量膨胀约为人类扩张的一半

这些发现虽然并不出人意料,但却是独一无二的,因为随着时间的推移,研究人员会追踪同一只黑猩猩

舍伍德说,过去的研究已经将脑部发育从几个不同年龄的猿类的扫描拼凑起来

白质爆炸也可以解释为什么生命最初几年的经历会极大地影响孩子的智商,社交生活和对压力的长期反应

“这为环境和社会经验提供了一个影响连通性成型的机会,”舍伍德说

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作者:毋丘枉鲦