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作者:Tia Ghose,LiveScience员工作者发布时间:12/18/2012 08:20 PM美国东部时间生命科学侏儒露脊鲸是一种神秘而难以捉摸的生物,很少来到岸边,是一群古老鲸鱼的最后一位亲戚一项新的研究表明,人们认为它已经灭绝

今天(12月18日)在英国皇家学会会刊B上发表的研究结果可能有助于解释为什么神秘的海洋哺乳动物看起来与其他生活鲸鱼有如此不同

新西兰奥塔哥大学的古生物学家菲利克斯·马克思说:“如果你愿意的话,生活的侏儒露脊鲸是一种残余物,几乎就像一块活化石

” “它是迄今为止没有人想到的相当古老血统的最后一位幸存者

”活化石相对较小的侏儒右鲸长到21英尺(6.5米)长,生活在开阔的海洋中

难以捉摸的海洋哺乳动物居住在南半球,只在海上被发现了几十次

因此,科学家对物种的习性或社会结构几乎一无所知

这个奇怪的生物的拱形,皱眉状的鼻子使它看起来与其他活鲸奇怪地不同

DNA分析表明,侏儒露脊鲸与1700万至2500万年前的蓝鲸和座头鲸等现代须鲸分道扬..然而,侏儒鲸的鼻子表明它们与包括弓头鲸在内的鲸鱼家族关系更密切

然而,马克思说,没有研究化石显示侏儒鲸是如何进化的

[照片:跟踪座头鲸]为了理解侏儒鲸如何适应鲸鱼的血统,马克思和他的同事仔细分析了侏儒露脊鲸和其他几种古代鲸类的颅骨和其他化石碎片

研究人员发现,侏儒鲸的头骨最像是一个叫做cetotheres的古代鲸鱼家族,据认为它们在大约200万年前已经灭绝

Cetotheres大约在1500万年前出现,曾经占领过全球的海洋

这些发现有助于解释侏儒鲸是如何进化的,也可能有助于阐明这些古老的“失落的”鲸鱼是如何生活的

他说,新的信息也是重建古代血统的第一步,直到这个群体的所有成员首次分歧为止

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